Avanzando juntos (y el impacto de la enfermedad en mi carrera profesional)

avanzando

Qué tal va todo ? Espero que muy bien !

“Avanzando juntos” fue uno de los lemas de la última reunión de socios de Deloitte a la que asistí.  Lo he escogido porque creo que resume bien lo que han significado para mi los últimos 26 años de actividad profesional. Avanzando siempre, creciendo siempre en lo profesional y en lo humano, siempre con personas absolutamente excepcionales desde todas las ópticas.  Un privilegio del que estoy y siempre estaré agradecido y orgulloso.

Hecha esta entrada directa desde mi corazón, paso ya a comentaros que en este post totalmente biográfico, voy a tratar de explicar resumidamente el impacto de la enfermedad en la parcela laboral o profesional, y en concreto, en mi carrera profesional. Antes de nada, recordemos que la enfermedad es tan compleja y si me permitís, aún tan desconocida, que no hay dos personas en el mundo que tengan exactamente los mismos síntomas, el mismo cuadro clínico, la misma reacción a la medicación, debido a que cada caso es único.  Dicho esto, el impacto de la enfermedad en el desempeño laboral o profesional es distinto para cada afectado.  Sólo hay aun punto de convergencia insalvable y es que, tarde o temprano,  la evolución de la enfermedad llevará irremediablemente a la incapacidad laboral y por tanto al cese de la actividad por parte del afectado.  Es sólo una cuestión de tiempo.

Lógicamente, en todos los casos, antes del cese total de la actividad hay que valorar conjuntamente con la empresa las posibilidades de una reducción de la carga de trabajo, la posibilidad de sustitución de ciertas tareas, en definitiva la flexibilización del trabajo del afectado en aras a su encaje con los problemas que le ocasionen los distintos síntomas de la enfermedad.  Es una tarea difícil pero dada la gravedad de la enfermedad no se me ocurren motivos para no valorar siempre  detenidamente la posibilidad de una reducción o incluso sustitución de funciones.  Toda empresa y empresario se deben o deberían prestar a ello.

La carrera profesional en una Firma líder de servicios profesionales como Deloitte es algo complejo de explicar.  Valores como el trabajo en equipo, la generosidad, el compromiso, el sentirse el trabajo como algo propio, la responsabilidad, la ética profesional, la excelencia técnica en el trabajo son valores que uno debe tener y mantener fuertes y firmes desde el inicio hasta el final. Organizaciones piramidales, con una rotación elevada y necesaria para la supervivencia del negocio.  Mi caso es un caso de trabajo duro, exigente, constante, serio, es un caso de esfuerzo y perseverancia, dado que no me considero  precisamente una persona con un coeficiente intelectual privilegiado.

Han sido 26 años maravillosos, exigentes y no sin momentos de gran incertidumbre (recordemos el accidente en el que se quemó el edificio Windsor donde teníamos nuestros despachos centrales y recordemos que posteriormente llevamos a cabo un proceso de  fusión empresarial,  con lo que ello siempre significa).  Una carrera en la que cada año se forma a todos los profesionales, se les evalúa su desempeño valorándose si se ha realizado  acorde con los objetivos inicialmente establecidos, una carrera en la que anualmente hay una promoción o salto en la categoría profesional.  Es lo más ilusionante y motivador, trabajar cada año con distintos equipos  aprendiendo de forma muy  relevante y adquiriendo nuevas funciones y nuevos retos al promocionar la categoría profesional.

Tengo magníficos recuerdos; sólo hicieron falta un par de semanas de training al ingresar en la Firma para ver que el tópico sobre que había mucha competencia interna y los llamados codazos era absolutamente falso .   Nada más lejos.  Percibí efectivamente lo que el logo del entonces Arthur Andersen mostraba, unas puertas siempre abiertas, desde el primero hasta el último, para salvaguardar el gran tesoro y uno de los factores claramente diferenciales de la Firma:  dentro de la más estricta confidencialidad en la que se desenvuelve siempre el trabajo, la facilidad de compartir y contrastar cualquier tema con cualquiera, sea asistente de primer año o sea socio;  luego efectivamente he visto en infinidad de ocasiones que ese factor ha resultado diferencial.

Grandes momentos como la promoción a jefe de equipo (senior) o a manager (gerente) y finalmente la promoción a socio de la Firma y mi responsabilidad en Baleares, acompañados de momentos relevantes en mi vida como la celebración de mi matrimonio, el nacimiento de cada uno de mis dos hijos, la dureza extrema de la enfermedad y muerte de mi  padre y finalmente un momento muy complicado y difícil como fue aquel frío 21 de enero de 2014 cuando sobre las 15 o 16 h me comunicaron que padecía la enfermedad de Parkinson en un despacho de la unidad de neurología del hospital Clínic de Barcelona. Un diagnóstico que jamás hubiera pensado.

Voy a centrarme un poco en esto último, en qué pasó desde entonces y desde la vertiente profesional.

En primer lugar, es importante recordar que mis problemas físicos motores y no motores ya habían empezado mucho antes, con contracturas y dolores musculares fuertes de espalda y tronco, rigidez en un brazo con lentitud en su balanceo, fatiga importante, ansiedad.  Los tres o cuatro años anteriores a ese 21 de enero los pasé con dificultades pero razonablemente bien debido a mis visitas periódicas a un fisioterapeuta, a la ayuda constante por parte del servicio médico de la Firma y a que la función de socio de auditoría permite cierta flexibilidad en cuanto a los horarios puesto lo que requiere es que se realicen los encargos con la calidad requerida,  independientemente de cómo se organiza  exactamente uno las horas para realizarlos.

Es cierto que pasó algo habitual en relación a la enfermedad de Parkinson y es que casi  nadie relaciona de forma directa los síntomas iniciales con esta enfermedad.  En este caso, dado que yo he sido siempre una persona muy sufridora (responsable) y que el rol de socio es muy exigente, se concluía que mis problemas físicos eran somatizaciones del estrés y ansiedad.  Sin duda que lo eran pero también eran las manifestaciones iniciales de una sintomatología de una enfermedad mucho más grave y seria. Así, con problemas ya muy relevantes para escribir con la mano izquierda y con una inestabilidad postural creciente, calambres y dolores musculares cada vez más continuos (para los que tomé bastantes o muchos antinflamatorios durante los dos años anteriores al diagnóstico) fue cuando decidí solicitar visita al especialista.

Tras la comunicación del diagnóstico, como ya he explicado en un post anterior, lo compartí inmediatamente con dos socios míos encargados de fijar los objetivos anuales y por tanto, el reparto de cargas de trabajo.  Respecto al día anterior al diagnóstico, físicamente yo estaba igual pero mentalmente obvia decir que no se podía comparar, estaba muy preocupado y con un nivel de ansiedad muy relevante.  La decisión fue muy razonada,  estábamos a medio curso (acabamos los trabajos en mayo) y por tanto, lo lógico era continuar igual hasta junio 2014 pero avisando a mis socios  si algún día tenía más problemas derivados de la enfermedad.   Acabé el año sin grandes cambios en mi salud y empecé el año 2014/2015 con una carga menor de trabajo encargado.

Gracias a esa reducción de los encargos y a la generosidad de mis socios y equipos,  pude cumplir con todos los objetivos marcados. En junio de 2015 los síntomas empeoraron significativamente, los dolores y rigidez eran muy intensos y parecía que la medicación ya no hacía el mismo efecto. Estuve de baja médica.   En julio consulté con mi neuróloga y su equipo y decidieron incorporar ya la Levodopa a mi “menú” farmacológico.   Paralelamente, hablé con mis socios e hicieron otro esfuerzo reduciéndome aún más mi carga de trabajo de cara al período septiembre 2015 a julio 2016.

Mi respuesta inicial a la Levodopa no fue buena a pesar de su introducción gradual.  Lo que más me incapacitaba eran las náuseas, a pesar de que me recetaron otro fármaco para reducirlas o eliminarlas.  La lentitud de movimientos iba en aumento, los dolores y rigidez disminuyeron pero no lo previsto, quizás debido al estrés del trabajo o, mejor dicho, del estrés que me producía ver como cada vez me costaba más tiempo y esfuerzo realizar mi actividad profesional.

Me visité de urgencia varias veces, llegaron varias bajas médicas y al reincorporarme de una de esas bajas,  en enero de 2016 , me di cuenta que estaba excediéndome.  Ya no aguantaba las reuniones, me costaba estar de pie al recibir, despedir un cliente en una reunión en el despacho o en una visita a sus oficinas, la fatiga era enorme. Me levantaba sin haber dormido bien, con dolores, mareos, sudores que no cesaban con lo que el inicio del día era un pequeño infierno y aquello no tenía sentido.

Un día que estaba relativamente bien me puse a escribir en una hoja en blanco cuales eran mis síntomas motores y no motores y cómo afectaban al desarrollo de mi función como socio y me di cuenta que lamentablemente (y obviamente) había llegado el momento de solicitar el reconocimiento de la incapacidad laboral.

No obstante, la importancia y trascendencia de aquello era máxima y humanamente, la resistencia a dar el paso era gigantesca.  Recuerdo que a mediados de enero tuve unos dolores muy fuertes y que casi no podía andar con lo que otra vez más me visité de urgencia y me prescribieron una baja de 60 días.  Fue la gota que colmó el vaso y lo que me llevó a pasar muy mal varios días y noches, llorando de impotencia, hablando con mi esposa y con la familia, con los servicios médicos de la Firma, y finalmente reconocer que ya no podía más, reconocer que me sentía incapaz.  Durísimo, aún hoy me parece que es una película y que no puede ser cierto.

Y luego, un par de meses después de la solicitud, me llegó la resolución favorable a una incapacidad total.  Posteriormente, temas formales para la separación de la Firma.  No me extiendo en esto, sólo quiero expresar que la actitud de todos mis socios en relación a este proceso fue siempre de una comprensión absoluta y de mucha generosidad.

Mirando hacia atrás hoy, me doy cuenta que hice lo correcto y que posiblemente hubiera tenido que hacerlo un poco antes.

Desde entonces, sin la presión del día a día, he mejorado mucho mi estado y ello me ha servido para compensar el agravamiento que he sufrido de algunos síntomas.  En resumen, estoy peor que cuando dejé mi actividad profesional y solicité la incapacidad, pero lógicamente la ausencia del estrés derivado de las responsabilidades profesionales me ha ayudado a no estar aún peor.

Desde entonces me encuentro en una fase que llamo de “transición”, redefiniendo mi vida, y estando ocupado en básicamente lo siguiente:

  • cuidarme todo lo que puedo para minimizar el efecto de los síntomas.
  • tratando de disfrutar de cada momento y en especial, de mi familia y amigos. Disfrutar de lo que aún puedo hacer y tratar de no pensar en lo que ya hoy no puedo hacer.
  • y ligado al punto anterior, buscando algo que aún pueda hacer y que me motive.  Y en eso estoy, leyendo y escribiendo sobre la enfermedad de Parkinson, para ayudarme a mi  y a todo el que pueda.   Como siempre pasa con esta enfermedad, voy viendo y haciendo  “sobre la marcha”.

Un abrazo fuerte a todos

artur-cadiz
Un “hasta siempre !!!”

Moving forward together (and the impact of the disease in my career)

How is everything going ? I hope that very good !

“Moving forward together” was one of the slogans of the last meeting of partners of Deloitte which I attended. I have chosen it because I think that sums up what they have meant to me the last 26 years of professional activity, always moving, always growing professionally and in human terms, always with absolutely exceptional people from all standpoints.   A privilege that I am and will always be grateful and proud.

Made this direct input from my heart, step and to tell you that in this totally biographical post, I will try to briefly explain the impact of the disease on work or professional plot, and specifically in my career. First of all, remember that the disease is so complex and if I may, yet so unknown, that no two people in the world have exactly the same symptoms, the same symptoms, the same reaction to medication, because each case is unique. That said, the impact of the disease on the job or professional performance is different for each affected. There is only unbridgeable even convergence point is that, sooner or later, the evolution of the disease inevitably lead to incapacity and therefore the cessation of activity by the affected. It’s just a matter of time.

Logically, in all cases, before the complete cessation of the activity must be evaluated together with the company the possibilities of reducing the workload, the substitutability of certain tasks, ultimately easing the work of affected interests into engagement with the problems that cause various disease symptoms. It is a difficult task but given the severity of the disease I can think of no reason not always carefully assess the possibility of a reduction or even replacement functions. Every company and entrepreneur should or should pay it.

Career in a leading professional services firm Deloitte and is complex to explain. Values such as teamwork, generosity, commitment, feeling the work as their own, responsibility, professional ethics, technical excellence at work are values that one must have and maintain strong and firm from the beginning to the final. Pyramidal organizations with high rotation of employees and necessary for business survival. My case is a hard, demanding, constant, serious work, it’s a case of effort and perseverance, since precisely not consider myself a person with an exceptional IQ.

It has been 26 wonderful, demanding and not years without moments of great uncertainty (remember the accident in which the Windsor building where we had our central offices and remember that later we conducted a process of corporate merger, burned with what it always means ). A race in which each year is formed all professionals, are evaluated their performance being assessed if there has been consistent with the objectives initially set, a race that annually there is a promotion or jump in the professional category. It is the most exciting and motivating work every year with different teams very relevantly learning and acquiring new roles and new challenges to promote the professional category.

I have great memories; it took only a couple of weeks of training when they join the Firm to see that the topic on which there was much internal competition and called nudges was absolutely false. Nothing further. Actually I saw what the logo of the then Arthur Andersen showed, “doors always open”, from the first to the last, to safeguard the great treasure and one of the clearly differentiating factors of the Firm: within the strictest confidentiality in which develops always work, ease of sharing and comparing any subject with anyone, either freshmen or assistant is a partner; then I’ve actually seen on countless occasions that this factor has been differential.

Great moments as promotion to team leader (senior) or manager (manager) and finally promotion to partner of the firm and my responsibility in Baleares, accompanied by significant moments in my life as a celebration of my marriage, the birth of each one of my two children, the extreme hardness of the illness and death of my father and finally a very complicated and difficult time as it was that cold January 21, 2014 when about 15 or 16h I was told that she had Parkinson’s disease in a dispatch unit neurology hospital Clínic de Barcelona. A diagnosis could have ever thought.

I will explain a little on the latter, on what happened since and from the professional side.

First, it is important to remember that my physical problems motors and engines had not started long before, with severe muscle spasms and back pain and trunk, stiff arm slowly in his swing, significant fatigue, anxiety. The three or four years prior to the January 21 I spent with difficulties but reasonably well because of my regular visits to a physical therapist, to the constant support by the medical service of the Firm since the function of audit partner allows some flexibility regarding times since it requires is that the orders with the required quality, regardless of how it is organized exactly one hour to perform them are made.

It is true that happened commonplace in relation to Parkinson’s disease is that almost no one directly related initial symptoms with this disease. In this case, since I’ve always been a suffering person (responsible) and the role of partner is very demanding, concluded that my physical problems were somatization of stress and anxiety. No doubt but what were the initial manifestations were a symptom of a much more serious and serious illness. So with problems and very relevant to write with his left hand and with increasing postural instability, cramps and increasingly repetitive muscle aches (for which I took quite a few or many anti-inflammatory drugs during the two years preceding the diagnosis) was when I decided to apply visit the specialist.

Following disclosure of the diagnosis, as I explained in a previous post, I shared immediately with my two partners responsible for setting annual objectives and therefore the distribution of workloads. Diagnosis over the previous day, was just physically but mentally obvious to say that it could not compare, was very concerned and very relevant level of anxiety. The decision was reasoned, were midcourse (just work in May) and therefore it made sense to continue the same until June 2014 but advising my partners if they ever had more problems caused by the disease. I finished the year without big changes in my health and I started the year 2014/2015 with a reduced number of  audit engagements.

Thanks to the reduction of the number of the audit engagements and the generosity of my partners and teams, I could meet all the objectives. In June 2015  symptoms worsened, the pain and stiffness were very intense and seemed to medication and did not have the same effect. I was on medical leave. In July I asked my neurologist and his team and decided to incorporate and Levodopa my drug “menu”. In parallel, I talked to my partners and made another effort further reducing me my audit engagements facing the period September 2015 to July 2016.

My initial response to Levodopa was not good despite its gradual introduction. What most I am incapacitating me were nausea, although I prescribed another drug to reduce or eliminate them. The slow movement was growing, pains and stiffness decreased but not expected, perhaps due to the stress of work or, rather, the stress that caused me every time I see cost more time and effort to perform my professional activity.

I visited emergency several times, came several medical leave and rejoin one of those low, in January 2016, I realized I was excediéndome. I could not take meetings, I could hardly stand to receive, firing a client at a meeting in the office or on a visit to their offices, fatigue was enormous. I got up without having slept well, pains, dizziness, sweating that did not stop with the start of the day was a little hell and that made no sense.

One day I was relatively well I started to write on a blank sheet which were my symptoms engines and no engines and how they affected the development of my role as a partner and I realized that unfortunately (and obviously) it was time to apply the recognition of incapacity.

However, the importance and significance of this was high and humanly, resistance to take the step was gigantic. I remember that in mid-January had very severe pain and could hardly walk so I visited again more urgent and I prescribed a low of 60 days. It was the straw that broke the camel and led me to a very bad time several days and nights, crying helplessly, talking to my wife and family, with medical services of the firm, and finally recognize that he could no more recognize that I felt incapable. More than hardest, still I think it’s a movie and it can not be true.

And then, a couple of months after the request, I got the favorable resolution to a total disability. Later, formal themes for the separation of the Firm. I do not dwell on this, I just want to say that the attitude of all my partners regarding this process was always an absolute understanding and great generosity.

Looking back now, I realize I did the right thing and possibly would have had to do it a little earlier.

Since then, without the pressure of everyday working life, I have improved my state and this has helped me to compensate for the aggravation that have suffered from some symptoms. In short, I’m worse than when I left my professional activity and requested the disability, but logically the absence of stress of professional responsibilities has helped me not be worse.

Since then I am in a phase called “transition”, redefining my life, and being engaged in basically the following:


• take care of everything I can to minimize the effect of symptoms.

• trying to enjoy every moment and especially my family and friends. Enjoy what I can still do and try not to think about what and now I can not do.

• and linked to the previous point, looking for something that can still do and that motivates me. And that I am, reading and writing about Parkinson’s disease, to help me and to all who can. As always with this disease, I’m seeing and doing “on the fly”.

Kind regards

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4 respuestas a “Avanzando juntos (y el impacto de la enfermedad en mi carrera profesional)

  1. Amigo, acabo de leer tu post y te entiendo perfectamente. Yo trabajo en HSBC, te suena, verdad? Entiendo al detalle lo del stress del trabajo, a mi sitios tipo deloitte, pwc etc me estresarian.
    Quiero felicitarte por tu entereza , por buscar alternativas y no estancarte y dejar que el Parkinson te tumbe, esa es la actitud. A mí me han diagnosticado con 35, te gano por12, no? Jajajaja.
    Felicidades por postear tb en inglés, me lo piden mucho y lo hablo y escribo, pero me da un perezote……
    Lo dicho, fuerza,animo, actitud positiva y vamos a por ello!!
    Un abrazo

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